jueves, 30 de noviembre de 2017

Cita ineludible de los amantes del instro rock con los Supertubos y su disco más ecléctico, “Rendezvous”

Portada
Si nos fijamos en las impactantes y reveladoras portadas de los discos de los Supertubos, banda cántabra de rock instrumental, nos daremos cuenta de que todas ellas reproducen algún  tipo de empresa que implica tesón y esfuerzo constante, incluso arriesgado si nos atenemos a los dos últimas. De la extracción de petróleo en la primera entrega pasamos por la gran tormenta que azota la goleta rusa Deméter del Conde Drácula en el segundo disco, para llegar a la ascensión por esa cordillera montañosa majestuosa del tercer álbum: un sensacional Lp que lleva por título genérico “Rendezvous” más el subtítulo de “Instrumental chronicles. New recorded edition of an unknown classic”.  El disco ha sido editado este 2017 en vinilo por los sellos Los Pedros Recordings, Roctopus Tea Party Records, y Ola Records, filial de H-records. También ha salido al mercado en Cd a cargo de Sharawaji Records.  Grabado en directo, con un sonido espectacular, contiene  ocho temas propios más dos admirables versiones del “Built For Speed” de Brian Setzer de los Stray Cats y “El Salvador” de Billy Childish con The Milkshakes.  El fruto es una trabajo ecléctico, altamente enriquecedor y novedoso; sin duda el mejor de sus discos, que abre su abanico referencial surfeando más allá de los sonidos tradicionales entre una amalgama de estilos como la bossa nova, la psicodelia, el beat, el rockabilly, o el western que expanden con naturalidad y sentimiento un proyecto propio valiente y sin duda, decisivo. La cita con los Supertubos y su nuevo álbum se nos antoja absolutamente ineludible para todo aquel amante del rock and roll que guste de experimentar placeres nuevos y sorprendentes.  

Trayectoria

Supertubos
Los Supertubos son un grupo de rock instrumental formado en Reinosa (Cantabria) a mediados de 2006 tras la disolución de una banda de “surfabilly” llamada Sinclairs. Su nombre procede de los potentes amplificadores de tubos o válvulas. Ellos son actualmente Ricardo Álvarez “Richie” a la guitarra, theremin, guitarra barítono y coros; Iñigo Crespo “Pony” al contrabajo, bajo eléctrico y coros;  Eduardo Marco “Teo” a la guitarra, coros y percusiones, y Javi Arias a la batería, coros y percusión. Anteriormente habñia tocado el bajo Raúl Herrero "de la Cruz"  “Chino”.

En 2007 graban un primer Ep de cinco canciones titulado como los estudios donde le dan forma, Drive Division, donde vuelven en 2010 para acabar de perfilar el que es su primer Lp con el título de “La fórmula Papini”. Se trata de un disco con diez temas, ocho originales y dos versiones de la banda sonora de James Bond y “The Trial” de los hermanos Good de los Sadies.  Colabora en la grabación Alex "Pis" al Hammond y Theremin. Fue editado en vinilo verde por Los Pedros Recordings.  Su siguiente trabajo es un mini álbum titulado “The Demeter” (+ Info) que lo sacó Action Weekend Records en 2014. Contiene tres temas propios y una versión “Expo 2000” del productor y compositor Richard Podolor aka Richie Allen. Se graba y mezcla en Guitar Town  por Hendrik Roever. Colaboró Jorge Stereo con el sintetizador en dos de los temas. 

“Rendezvous” se graba y mezcla entre julio y octubre de 2016 en Moon River Studio” en directo en formato analógico por Fernando Macaya. Se masteriza en noviembre de ese año por Ibon Larrueza en Euridia Studios. Las fotografías incluidas son de Javier Arias y Jesús Briñas, y el concepto más diseño de Aitor Ochoa.  

Las canciones

Supertubos
El disco empieza con “la Bossa Nostra”, sensacional apertura con ritmo de bossa nova mutado a los parámetros del rock and roll. Guitarras crepitando con profundidad, solos elegantes, cautivadores fraseos con segundas voces, y ritmos marcados con presteza entre suculentos cambios de tempo, conforman un tema que te emocionará de principio a fin. Sigue con “White Trash”, otra exquisitez con golpes de efecto que nos atrapan con su desarrollo ágil de western elegante, fiero, con presencia de contrabajo y batería meticulosos, y guitarras sensacionales. Una canción que no desentonaría ni un ápice entre lo mejor de los Sadies.  Incluyen esos gritos primitivos sobre los que, muy probablemente, encontrarás alguna que otra explicación en tan explícito título.  

Supertubos
A continuación nos ofrecen “El Salvador”, versión del tema de Billy Childish con The Milkshakes que fue editado en el disco “After School Session” (1983). El trabajo de adaptación realizado por los Supertubos es excelente. Mantienen los elementos latinos del original, aportando algunas filigranas propias, aumentando las revoluciones del tempo para conseguir un corte compacto que invita al baile desenfrenado. Acaba la cara con “Espectro de Brocken”, tema misterioso con melodía muy beat, elegante, sensual, envolvente, a base de sensacionales guitarras aportando solos, punteos y acordes que juntos producen un efecto antológico. Mención también para esa templada sección rítmica en muy buena forma.   

Supertubos
La cara B se abre con “Enemigos de la arena”, brillante ejercicio de rock and roll para degustar en la playa dotado con los mejores ingredientes del género a base de guitarras bien compenetradas, con movimientos diestros, arropadas por una rítmica impoluta y un manto sideral de teclado procurando efectos lisérgicos. El siguiente corte es “Miami Mendoza”, canción que cuenta también con ese omnipresente órgano que tamiza los brillantes solos de guitarra de detalles ácidos. La mezcla es poderosa e incluye algún que otro pase aflamencado que aporta, entre palmas, una variedad suculenta de diferentes puntos de vista muy bien pespunteados.        

Supertubos
Le sucede “Built For Speed”, tema de Brian Setzer que apareció en el primer disco de los Stray Cats editado en 1982 en los Estados Unidos y que  recogía temas de sus dos primeros álbumes que salieron en Inglaterra más la que le daba título que por entonces era inédita. Aquí, el contrabajista hace una brutal exhibición de la técnica del slap bass sobre la que el resto de los componentes interpretan la melodía principal con una seguridad pasmosa dando forma a una sensacional versión de este conocido tema de rockabilly. Finaliza el álbum con “Il Ragazzo di Pernile”, la última de las exquisiteces de este trabajo tan detallista en la que los componentes de los Supertubos nos embelesan mediante un tempo calmado repleto de matices psicodélicos desenvueltos entre un curioso ritmo a medio camino entre el blues y western con florituras de guitarra conmovedoras, aportaciones geniales de teclados, vibratos arrebatadores de mandolina, ecos sublimes, y en conjunto una exuberante demostración de talento que crece, coge fuerza y desemboca en un final con detalles de country salvaje con ligera aportación de banjo.         

Reflexión final

Supertubos 
La portada montañosa del nuevo disco de los Supertubos puede estar perfectamente relacionada con uno de los temas que se incluyen, quizá el más enigmático y sensual de todos ellos: “Espectro de Brocken”. Como bien sabrás, y en especial si eres montañero, se trata de una ilusión óptica producida cuando el sol bajo, generalmente al amanecer o al ocaso, proyecta una sombra fantasmal y amplificada rodeada de una aureola perturbadora que te deja estupefacto. Y así es exactamente cómo te vas a quedar después de oír no solo ésta, sino todas y cada una de las magníficas canciones de este fantástico álbum. Al igual que el fenómeno descrito, la música de los Supertubos también genera una particular aura que va a envolverte con las raíces del mejor surf and roll aunque, eso sí, con múltiples partículas de otros estilos que, al ser tratadas con la destreza e imaginación de estos cántabros, dan pie al devenir de una historia mucho más ecléctica si cabe. Si en el siglo XVIII, en los bosques europeos, la leyenda decía que en realidad se trataba de un gigante que aterrorizaba a los lugareños, en estos albores del siglo XXI, la sombra que se proyecta no es otra que la de un gran grupo de rock instrumental que envuelve al oyente con canciones excelentes, variadas y repletas de detalles creativos de una gran calidad instrumental.  

Nota: Puedes escuchar las canciones y adquitir una copia del disco en el bandcamp de la banda,
H-records y Roctopus Tea Party Records

Nos deja Tony Luz

Tony Luz 
Antonio Luz Payer conocido como Tony Luz ha fallecido a los 74 años en Madrid el 29 de noviembre de 2017. Guitarrista, compositor, diseñador gráfico, productor..., nos deja uno de los más grandes de la escena española de rock and roll desde los años sesenta hasta la actualidad. Componente y principal factótum de legendarios grupos como los Pekenikes, Zapatón, Bulldog, o Silver Tones.

Nacido el 25 de mayo de 1943, aprende a tocar  con una guitarra clásica de su padre. Estudia  arquitectura  y forma su primer grupo, Los Tigres, con Jaime Villalba, Juan Salabert y Luis Eduardo Aute.  Después entra a formar parte de los Pekenikes.

El nombre de los Pekenikes obedecía a la edad de sus componentes, en torno de los 16 años. Se crearon en marzo de 1959 en el instituto Ramiro de Maeztu de Madrid tras una anterior formación llamada Los Hermanos Sainz y Su Conjunto.  Se trataba de Alfonso más su hermano Lucas quien tocaba la guitarra. El resto de la banda estaba formada por Ignacio Martín Sequeros, bajo y armónica, del Dúo Marvic;  José Nieto, batería, y compositor; más Edilberto “Eddy” Guzmán,  cantante.  Después entraría Tony Luz (Los Tigres) a la segunda guitarra.  Seguidamente les deja  Pepe Nieto con lo que Eddy se encarga de la batería en su primer EP, “Madrid / Apache / Ramona / Jinetes en el Cielo”, (Hispavox, 1961). Eddy decide empezar una carrera como solista y luego se une a los 4 Jets. Pepe volverá a encargarse de la batería y entra Antonio Morales “Junior”. Le seguirían tres Ep’s más. El segundo “Madison & Locomotion” (Hispavox, 1962), contiene la primera pieza original de Los Pekenikes, titulada “Viento inca”.

Pekenikes 
En aquella época empiezan las famosas matinales del Price, organizadas por Pepe y su hermano, el locutor de radio, Miguel Ángel Nieto. Los Pekenikes tocarían en la primera edición del 18 de noviembre de 1962, entre otras bandas como Dick y Los Relámpagos, Los Tonnys que se convertirían en Micky y Los Tonys y Los Cinco Estudiantes , después Los Estudiantes.
En 1963 Pepe deja definitivamente de la banda y le substituye Pablo Argote. Junior también les abandona y en su lugar entra Juan Pardo de Los Teleko, con el que graban su primer tema propio cantado “Eso fue tu amor”, editado con un Ep para Hispavox en  1964. Ese mismo año empiezan a colaborar con Karina como conjunto de acompañamiento.  Su primer éxito les llegaría con el primer disco producido por Rafael Trabucchelli, que contiene la adaptación de “Los Cuatro Muleros (Hispavox, 1964).  Tras ese disco Juan Pardo se incorpora a los Brincos y en su lugar entra Pepe Barranco de los Estudiantes quien grabaría con ellos tres Eps antes de formar los Flecos.   Al año siguiente  tocan con los Beatles en Madrid concretamente el 2 de julio.  Pablo Argote también deja el grupo y entraría de nuevo Eddy Guzmán con el que graban su último Ep que se abría con “La Gitana” también para Hispavox. Ese año saldrían en la película "Escuela de Enfermeras" (1965) de Amando de Ossorio.

Zapatón
Eddy Guzmán se marcha a su país, Filipinas, tras la muerte de su padre y no vuelven a saber nada más de él. Jorge Matey de Los Sonor sería el nuevo baterista y al no encontrar vocalista se deciden a seguir como grupo instrumental grabando su primer Lp “Los Pekenikes” (Hispavox, 1966) con su mítico “Hilo de seda” de Alfonso Sainz.  En la sección de vientos se incorporan Pedro Luis García y Vicente Gasca.  Por su parte, Jorge Matey sufre un accidente de moto  y le reemplaza Félix Arribas de Los Silvers. Al año siguiente graban “Los Pekenikes” (Hispavox, 1967).

A partir de entonces, tuvieron problemas a raíz del servicio militar obligatorio aunque consiguieron grabar un tercer Lp  “Alarma” (Hispavox, 1969) con Antonio Obrador, de Los Continentales, Antonio Brito y los arreglos de Waldo de los Ríos. Uno de sus temas más destacados es  “Cerca de las estrellas”, interpretada por Félix. En esa época, algunos de sus componentes crean un proyecto paralelo llamado Taranto’s, con músicos de Los Pasos.  De los Pekenikes estaban Lucas e Ignacio, y Alfonso en la  producción.  Tony Luz se hace cargo de diseñar la portada del álbum. Como tenían contrato, tuvieron que hacerlo de forma anónima y el disco fue editado por el sello de los hermanos Sainz, Guitarra. Se llamó “Opus Pi (3.1416)” (Guitarra, 1969).

Tras algunos cambios, la banda se escinde en dos. Una, formada por Lucas Sainz, Tony Luz y Pedro Luis García, más el apoyo de Alfonso y Rafael Trabucchelli, quienes publican “Ss.Ss.Ss.Q.E.S.M.” (Hispavox, 1971). La otra, con el resto de Pekenikes, editan con Movieplay un single con “Nobles Contra Villanos / El Valor de 6 Penikes” (Movieplay, 1971). Serán los que consigan apropiarse del nombre.

Lucas dejaría la música para dedicarse al mundo de los coches. Alfonso se traslada a los Estados Unidos para ejercer de ginecólogo. No deja de componer  y años después vuelve a cantar. Tony sigue colaborando con Karina y crea los Zapatón y Bulldog. Juan Jiménez se va con los Pekenikes de Movieplay con  José Vicente Losa y Fernando Martínez.  Con esa nueva banda graban su éxito “Palomitas de maíz”, versión del “Pop corn” de Gershon Kingsley.  Se incluye en el Lp “Los Pekenikes” (Movieplay, 1972).

Fernando sería substituido por Manuel Mas y graban “Saltamontes” (Movieplay, 1973). José Vicente se va a la mili y entra Salvador Domínguez con quien graban su último disco en Movieplay, “Cachimba” (Movieplay, 1977). Aún grabarían otros álbumes: "Scanner" (Lady Alicia, 1984) con muy poca difusión.  Félix crea el sello Lady Alicia Records y una nueva banda Félix Arribas Hot Band. En 1986 sale “Tren a Memphis” (Zafiro, 1986) que une a los Pekenikes con los hermanos Sainz.  Una década más tarde, con Paco Gómez en los teclados, sacan otro disco “Diáspora” (Fonomusic, 1996) con Teddy Bautista, de los Canarios.

Alfonso Sainz sacó en los ochenta varios singles y un álbum "Nuevos Horizontes" con Movieplay. Falleció el 17 de abril de 2014 en Viera, Florida (Estados Unidos).  Junior nos dejaba también el 15 de abril de 2014.

Después de los Pekenikes

Silver Tones, con Tony a la derecha 
Tras salirse de los Pekenikes, Tony se incorpora al servicio militar y después trabaja en el departamento de diseño gráfico del sello Hispavox. Forma Zapatón con  Ñete (después en Nacha Pop), Rafa Fortes y Enrique Guerrero, y sacan un disco con la mayoría de temas instrumentales.  Pasa por Cocodrilo y nacen los Bulldog mientras ejerce como productor de Los Rebeldes o Loquillo y los Trogloditas, entre otros como Más Birras, Los Hurones, General Lee, Peter King Band, etc. La banda saca discos como “El ingeniero Rockero” (1983) y se separa en 1986. Sigue con otros proyectos como Purgatorio, La Brigada Senil y Perro Viejo hasta los Silver Tones con el cantante y guitarrista finés Ille Hamalainen, el contrabajista Alfonso Mújica y el batería Steve Jordan, sustituido después por Javier Lobillo. También colaboraría con Ángel de los Ríos. Entre el trabajo de los Silver Tones destaca  el disco “Amigo Chet “ (Lati-Go, 2010). Con numerosos amigos y admiradores en la escena rockera actual, nos ha dejado uno de los más grandes músicos españoles de rock and roll. 

Nota: Biografía redactada tomando como referencia Wikipedia y el magnífico artículo dedicado al grupo los Pekenikes por Andrés Arévalo para Fonoteca. (+ info). 


Documento sonoro: 

"Hilo de seda" de los Pekenikes.


Zapatón y "Camina, no corras". 


Bulldog y "El ingeniero rockero" 


miércoles, 29 de noviembre de 2017

Fallece el bajista de funk y jazz Robert Popwell

Robert Lee "Pops" Popwell nació en Daytona, Florida, el 29 de diciembre de 1946 y falleció el 27 de noviembre de 2017. Bajista de jazz y funk formó parte de los Young Rascals,  desde su época final de los setenta ya como Rascals más los Crusaders, entre otros. Colaboró en grabaciones de grandes como Aretha Franklin, Bob Dylan y muchos más. 

Se estableció en Nashville, Tennessee, y se ganó un gran prestigio como guitarrista y bajista. Uno de sus combos más conocidos fueron los Young Rascals. Los Young Rascals se formaron en Garfield, Nueva Jersey en 1965, por Félix Cavaliere (nacido el 29 de noviembre de 1944, Pelham, Nueva York), al teclado y voz; Dino Danelli (nacido el 23 de julio de 1945 en Nueva York), a la batería; Eddie Brigati (nacido el 22 de octubre de 1946, en Nueva York), voz solista; y Gene Cornish (nacido el 14 de mayo de 1945, en Ottawa, Canada), a la guitarra. Cavaliere habia formado parte de los Stereos, a los que abandonó para ir a la universidad. De nuevo en Nueva York conoceba a Dino Danelli, baterista desde los 15 años quien ya había tocado en los Bourbon Street en Nueva Orleans. Poco después conocen a Eddie Brigati, cantante, en formaciones de R&B.  Félix y Dino tocan con Sandy Scott en Las Vegas en 1964 y después entran en The Starlighters, el grupo del cantante Joey Dee. Después forman Young Rascals en 1965, con Gene Cornish.  Les descubre el promotor  Sid Bernstein,  y su primer single es “I ain’t gonna eat out my heart anymore" al quie le sigue el exitoso “Good, lovin’”. En 1966 sacan dos discos “Young Rascals” y “Collections”. Después sacan los singles “You better run” y “Lonely too long” más en 1967 “Groovin’” y el LP del mismo título. Repiten éxito en 1968 con el disco “Once upon a dream” y otro número uno con “People got to be free”.  En lo más alto de su trayectoria pasan a llamarse The Rascals.

Robert Popwell
Al año siguiente, 1969, sacan “Freedom suite” al que le sigue “See” (1970) con los cambios de  Brigati y Cornish por Robert Popwell, Ann Sutton y Buddy Feiten.  Popwell había tocado con Bob Dylan, Aretha Franklin, Tim Hardin, Eddie Floyd y Livingston Taylor. Ann Sutton venía del mundo del jazz y el soul, mientras que Feiten, pianista y guitarrista, fue miembro de la Paul Butterfield Blues Band en 1969.  Los nuevos Rascals editan en 1971 el LP “Peaceful world” más “Island of real” en 1972. Deciden separarse y Dino Danelli más Gene Cornish crean Bulldog, Félix Cavaliere graba dos discos en solitario entre 1974 y 1975.  Los Young Rascals fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll el 6 de mayo de 1997 y en el Salón de la Fama de grupos vocales  en 2005.
Popwell también tocó con The Crusaders para los que escribió el tema “Feelin Funky" en el álbum “Those Southern Knights” y la Macon Rhythm Section. Con los Cruisaders sacó los discos “Southern Comfort”  (1974), el mencionado “Those Southern Knights” (1976), “Free As the Wind” (1977) más “Images (1978).


Popwell con Terry Bradds 
También grabó con  Aretha Franklin, George Benson, Ron Wood, Al Jarreau, Bobby Womack, Terry Bradds, Larry Carlton, Joe Sample, Smokey Robinson, Bette Midler, Greg Allman, Bob Dylan, BB King, Les Dudek y Randy Crawford , entre otros.  Además estuvo de gira con  Bette Midler y Olivia Newton-John. Popwell apareció en la película “Hard to Hold” (1984) con Rick Springfield.  En la década de los 2000 colaboró con Terry Bradds sacando los álbumes “Sumner Sessions” (2006), “Master Hands” (2007), y “Touch of Spice” con Bradds más Nioshi Jackson.

Documento sonoro:

Popwell con los Crusaders en "Spiral". 




Muere Mitch Margo de los Tokens

Mitch Margo
Nacido el 25 de mayo de 1947 en Brooklyn, Nueva York, Mitch Margo falleció el 24 de noviembre de 2017 en Studio City, California. Cantante, multinstrumentista  y compositor formó parte de la banda de doo wop The Tokens.  Mitch Margo empezó grabando a los 13 años con su hermano Phil en The Tokens  consiguiendo un número uno con el tema "The Lion Sleeps Tonight", en el Billboard Hot 100 y permaneció allí durante tres semanas en el año 1961. Otros éxitos fueron "Tonight I Fell In Love" "(que co-escribió Mitch), "I hear Trumpets Blow" (escrita por Mitch), "He’s In Town", y "Portrait of My Love ". Además produjo y compuso para The Chiffons, The Happenings, y Tony Orlando & Dawn. En 2010, sacó un disco a su nombre con el título de "ABCDEFG" para Be Cool Records.

The Tokens 
The Tokens se formó en 1955 en la escuela secundaria Abraham Lincoln de Brooklyn, y fue conocido primero como The Linc-Tones. Originalmente estaba formado por  Neil Sedaka, Hank Medress, Eddie Rabkin y Cynthia Zolotin. Rabkin fue reemplazado por Jay Siegel en 1956. La banda grabó su primer sencillo, "While I Dream" ese mismo año. En 1957 Sedaka y Zolotin dejaron la banda, quedando Siegel y Medress, quienes reclutarían a dos miembros más y grabarían el single "Picture in My Wallet" como Darrell & the Oxfords. Finalmente, establecieron The Tokens como nombre en 1960 después de reclutar al multiinstrumentista de 13 años y primer tenor Mitch Margo y al barítono hermano Phil Margo.

The Tokens 
A principios de 1961, los Tokens lanzaron un single para Warwick Records titulado "Tonight I Fell In Love", que obtuvo el No. 15 en el Billboard Hot 100 y le dio la oportunidad de actuar en el programa de televisión American Bandstand. La popularidad que obtuvieron les facilitó más hasta que con la versión de "The Lion Sleeps Tonight" de Solomon Linda para RCA Victor Records, llegaron al número 1 en el cuadro Billboard Hot 100, donde permaneció durante tres semanas. La misma canción llegó al número 11 en la lista de singles del Reino Unido. Tanto "Tonight I Fell in Love" como "The Lion Sleeps Tonight" vendieron más de 1 millón de copias y obtuvieron discos de oro.
De 1962 a 1970, el grupo lanzó nueve canciones más que lograron el Top 100. Jay Siegel fue el vocalista principal de todos los éxitos de Tokens, incluyendo "I Hear Trumpets Blow" (1966) y "Portrait of My Love" (1967). A partir de 1963, The Tokens también comenzaron a trabajar como productores de discos para otros artistas, como The Chiffons, Randy & the Rainbows y los Happenings. Su productora se llamaba Bright Tunes, También crearon su propia compañía discográfica, B.T. (Bright Tunes) Puppy Records. En 1972, grabaron una nueva versión de “Lion Sleeps Tonight”  con Robert John como vocalista principal. Esta versión alcanzó el tercer puesto en las listas y recibió un disco de Oro.

En 1973, Medress les dejó y Siegel se asoció con los hermanos Margo para formar el grupo Cross Country, que tendría cierto éxito con su versión de "In the Midnight Hour". Los Tokens se reunieron en 1975 para cantar en un programa de televisión durante semanas. Los hermanos Mitch y Philip Margo continuaron actuando con los nuevos miembros Jay Leslie, Mike Johnson y Noah Margo (uno de los hijos de Margo) tocando la batería. Los hijos de Mitch Margo, Damien Margo y Ari Margo, también colaborarían asiduamente. Siegel  seguiría con su propia versión de The Tokens, con el cantante Bill Reid y con John "Jay" Traynor, el cantante original (antes Jay Black) de Jay & the Americans y Mystics. El hijo de Siegel también es parte del grupo como teclista y vocalista ocasional. John "Jay" Traynor murió el 2 de enero de 2014 de cáncer de hígado en un hospital de Tampa, Florida.

The Tokens 
Los Tokens de Jay Siegel y los hermanos Margo se reunieron en 2000. En ese momento, los Siegel's Tokens eran Siegel, Reid y Eddy Rezzonico. Rezzonico había reemplazado a Richie Grasso durante la década de los noventa. Medress falleció el 18 de junio de 2007 en Manhattan.


Margo también fue pintor, y su obra ha sido exhibida en galerías. Sus pinturas han aparecido en portadas de discos y sus animaciones se ha mostrado en televisión. Por otra parte creó varias ilustraciones para libros infantiles. Incluso con la ayuda técnica de su hijo Damien, Margo diseñó y desarrolló una herramienta de lectura en línea llamada Margo Reader. 

Documento sonoro:

The Tokens y su exitoso "The Lion Sleeps Tonight"


martes, 28 de noviembre de 2017

Roctopus recupera en “9 surf shots” la contundente primera maqueta de culto de los Longboards más dos temas inéditos

Portada
The Longboards son una de nuestras mejores bandas de rock instrumental con una proyección venerada incluso a nivel internacional. No solo atesoran una larga trayectoria con unos cuantos discos imprescindibles sino que además sus tres componentes manejan sus instrumentos con una habilidad y una pasión que les convierte, si se me permite la vehemencia,  en uno de los combos originales, creativos, y sorprendentes de instro surf que más han aportado a la escena mundial del rock and roll. Por ello me parece una excelente idea que el sello Roctopus Tea Party Records haya reeditado en vinilo su primera entrega discográfica, más dos temas inéditos, bajo el título genérico de "9 Surf Shots" (2017). Toda una delicia para los amantes del género que incluye unos sensacionales covers didacticos más un tema de cosecha propia. Siete cancioens de 2004 más dos de 2014 con las que se nos hará más ligera la espera hasta su próximo y esperado trabajo que anda ya muy avanzado.

Trayectoria

The Longboards. Foto: Pablo Medrano
Los Longboards son Alfredo Romero (miembro de bandas punk como Isidoro y su Colección de Puertas Plegables y Yo Soy Julio Cesar), el bajista Jordi Porras y Ander Bada a la batería quien también milita en Jon Manteca's Army. Se forman en Bilbao en 2004. Graban la maqueta “7 Surf Shots" (2004) al que sigue en 2006 el disco “Big surf”  (El Toro records).  El mismo sello les saca el siguiente disco,  “Motorhythm” (2008) así como los álbumes  “Present Gnarly Surf” (2011), “Insane” (2013) más el single “Dragger Joe” (2015) con Iván a la batería. En todos estos años han girado por Europa, California y Costa Rica, cosechando elogios tanto de crítica como de público especializado. 

Artwork. Foto de su facebook
Las canciones de la demo “7 Surf Shots” se grabaron en 2004 y los bonus tracks en 2014 con  Iván Cano a la batería, durante la sesión de su más reciente single, producidos por Mike Mariconda y también con Jorge Explosion quien los masterizó todos los cortes en el Circo Perrotti en 2016. Han colaborado al saxo, Izkander Vesga y al Hammomd , Joseba Baltza, con los que Alfredo tiene montado un grupo de soul instrumental llamado The Bardulians en el que también toca el bajo Lando Stone y la batería  de Xa Urrutik.  El artwork es de Ander Bada, autor de otros trabajos visuales para la banda. Es el diseño original de 2004 retocado por Flaco Favor, diseñador del último single de los Longboards, entre otros.  

Las canciones

The Longboards. Foto de su facebook
El disco se abre con “Mr. Moto” , versión de la conocida canción de los Bel-Airs editada en 1961. Sin piano ni el saxo original, los Longboards mejoran ostensiblemente la ejecución de guitarra, bajo y batería dando numerosas muestras de su habilidad instrumental expandiendo la melodía principal con un julo de matices extraordinario.  Sigue con “Jack The Ripper”, cover del tema grabado en 1962 por Link Wray And His Ray Men, original de Wray y Mark Cooper.  Alfredo recrea las tenebrosas figuras del maestro para que el tema no pierda su intensidad al tiempo que mueve los dedos con gran agilidad acompañado por una sección rítmica impecable. 

The Longboards. Foto: Pedro Medrano
A continuación oímos el “Rumble At Waikiki” de Jon & The Nightriders incluído en su disco “Surf Beat '80” más abriendo el colosal directo “Recorded Live At Hollywood's Famous Whisky A Go-Go”.  Con los Longboards, el tema mantiene toda su fiereza con cambios de tempo espectaculares, un sonido de guitarra espectacular, filigranas por doquier muy bien ejecutadas y la presión del  bajo completando una ejecución brillante. Acaba la cara A con “Big Surf”, genial adaptación del tema de Kenny Hinkle con los Sentinals editado en 1963. De nuevo se hacen notar las raíces punk que también influyen para convertir este clásico, sin el saxo original, en una andanada salvaje oscura en la que prima la expresividad con el propósito de generar un conmovedor impacto emotivo.  
          
The Longboards.
La cara B arranca con el “Squad Car” tema de Paul Johnson con los Bel-Airs. La versión se acerca más a la andanada que ya grabaron Eddie and The Showmen  en 1963. Los Longboards  aportan fraseos muy bien definidos entre punteos y trinos excelentemente respaldados por el bajo y la batería.  Continua con “Johnny Guitar”.  Como sabes se trata una canciìn escrita por y Peggy Lee (letra) y Victor Young (música), incluida en la película de 1954 del mismo nombre dirigida por Nicholas Ray con Joan Crawford. Destaca entre las versiones instrumentales la de los suecos The Spotnicks quienes la sacaron en 1963. Los Longboards incinde en su belleza melódica que, con la templanza del ritmo, nos regalan una estupenda recreación de este legendario tema a su manera.  Ni tan melosos como los Shadows ni tan country como The Clee-Shays.  Le sucede “Nit De Llampares”, adaptación de la “Nit de Llampecs”  (1965) de los Relámpagos.  A ritmo contundente de sardana, los Longboards se desenvuelven con maestría en este conocido tema esencial para la historia de nuestra escena instrumental.                  

The Longboards. Foto: Dena Flows
Los dos bonus tracks son “Atxabiribil”, un tema propio con el nombre de esta playa de Sopela, (Bizkaia)  también conocida como El Peñón.  Con introducción de bajo, se suman la guitarra, el órgano y el saxo solista desdibujando la melodía entre fraseos de surf and roll o soul jazz con acompañamiento impoluto de batería. Finaliza el disco con “Bullwinkle theme”, adaptación del tema “Bullwinkle P. II” de los Centurians incluido en su disco  “Surfers' Pajama Party Recorded Live On The U.C.L.A. Campus” (1963). El cover fue incluido en el recopilatorio “A Christmas Chin para ti Vol. 03” (2015).  En este último de los cortes, la banda ampliada con el envolvente sonido del saxo y el órgano se expande con un cúmulo de excelentes recursos que generan una  ambientación misteriosa, estratosférica y sumamente sensual.  Los solistas, saxo, guitarra, más órgano, aportan su indudable destreza dialogando mediante  fraseos muy bien hilvanados y bien respaldados por bajo y percusión. 

Trayectoria 

The Longboards. Foto de su facebook
The Longboars son una banda veterana de rock instrumental, una etiqueta que por razones de empatía temática solemos definir también como surf and roll, aunque en ocasiones no tenga demasiado que ver, estrictamente, ni con la playa ni con el apasionante deporte de cabalgar olas. En este disco que Rocktopus les edita con el título genérico de “9 surf shots”, tiene y mucho ver. Como te hemos explicado, se recoge toda una sesión didáctica de  2004 a base de versiones más dos bonus tracks de 2014 no menos fascinantes, un tema propio y otra adaptación más reciente. Por tanto, una década separa los  temas que marcaron los inicios de tan imprescindible formación de los dos últimos que corresponden a su última edición hasta el momento. Sin lugar a dudas, en manos de este poderoso y habilidoso trío, los covers adquieren una fuerza inusitada que detona su enorme aportación al rock and roll pero también connota  el camino que muchas de las bandas posteriores españolas han recorrido tomando como referente el trabajo realizado por estos grandes músicos.  Los dos temas más recientes cuentan con aportación de saxo y órgano Hammond, en manos de dos grandes instrumentistas que redimensionan el sonido "longboard" para tamizarlo de magníficos matices, extraordinariamente trenzados con la conocida destreza de su guitarrista más la seguridad de su sección rítmica con bajo y batería. De forma genérica, estamos ante la edición de un fabuloso disco que se justifica no solo como un trabajo arqueológico que completa la edición de su fructífera obra sino que también nos gratifica con una muestra amplia del abanico de recursos y creatividad que distinguen a tan poderoso combo.  

Nota: Puedes escuchar las canciones y adquitir una copia del vinilo en el bandcamp de Roctopus 

lunes, 27 de noviembre de 2017

Fallece el pianista y contrabajista de jazz más folklore argentino, Oscar Alem

Oscar Alem
Oscar Alem nació en Olavarría, (Argentina) el 23 de noviembre de 1941 y falleció en Buenos Aires el 26 de noviembre de 2017n a consecuencia de una leucemia. Pianista, contrabajista y compositor, compaginó su carrera musical entre el jazz y la música tradicional.  argentino. Falleció el 26 de noviembre de 2017 a consecuencia de una leucemia. En los sesenta formó parte del trío de jazz del pianista Enrique “mono” Villegas más el baterista Osvaldo López.  También formó parte de las orquestas de Marito Cosentino, Ástor Piazzolla, Horacio Salgán y Lalo Schifrin. Tras una carrera en el jazz, se interesó también por el tango y el folclore. Como compositor dio vida a reconocidas cuecas, tonadas, milongas, triunfos, zambas, chacareras y tangos.

Con 19 años llegaba a Buenos Aires donde se interesa por el contrabajo y el jazz. Formó parte del trío del pianista Enrique “Mono” Villegas más el también prestigiosos baterista Osvaldo López “Lopecito”. También colabora con Lalo Schifrin, se interesa por el tango  y forma parte de las orquestas de Horacio Salgán o de Mario Cosentino así como de una de las formaciones de Astor Piazzolla.

Oscar Alem
Su interés musical y creativo también fue para el piano más la composición de temas folclóricos demostrando un enrome talento.  Serán recordadas piezas ejemplares de zambas, milongas, cuecas, tonadas, incluso tangos, algunas con colaboraciones poéticas memorables a cargo de Hamlet Lima Quintana, María Elena Walsh y Suma Paz entre alguna poesía de Homero Manzi.

La lista de colaboradores en sus más de cincuenta años de artista es larga con grandes como  Chico Buarque, Milton Nascimiento, Gal Costa, Joan Baez, Beth Carbalho, Les Luthiers, Dino Saluzzi, Juan Falú, Susana Rinaldi, Roberto Yanés, Chabuca Grande, entre otros.  Tocó por los mejores escenarios a nivel mundial y grabó once discos destacando trabajos como “Pianíssimo”, con Eduardo Lagos o "Baisanos" con Juan Falú.  Destacan temas suyos como “Chamarrita de Colonia”, “Tejedoras”, “La paciencia pobrecita”, “Zamba de los días”, “Zamba del duraznillo” y “La cruz del niño”. Entre otros premios, recibió en 2009 del Fondo Nacional de las Artes el Premio a la Trayectoria Artística.


Nota: Obituario redactado con la información publicada en el periódico “Clarín”. 

Documento sonoro:

"Baisanos" (2006) de Oscar Alem y Juan Falú.



viernes, 24 de noviembre de 2017

Muere el cantante y compositor de powerpop, Tommy Keene

Tommy Keene nació en Bethesda, Maryland, el 30 de junio de 1958 y falleció el 22 de noviembre de 2017. Cantante, compositor y multinstrumentista de pop, formó parte en los setenta de grupos como Blue Steel, The Rage, The Razz y Pieces, y en los ochenta empezó una gran carrera en solitario con numerosos discos de powerpop. La muerte le sobrevino de forma inesperada.   

Keene se graduó en el Walter Johnson High School en Bethesda, Maryland en 1976 por donde también pasó Nils Lofgren. Keene tocó la batería en una de las primeras bandas de Lofgren. Después asistió a la Universidad de Maryland. Una de sus primeras bandas de pop se llamó The Razz, con la que sacó varios singles en sello independientes locales. En los ochenta empezó una gran carrera en solitario con el disco "Strange Alliance" (1982, Avenue) con el Ep "Places That Are Gone" (1984, Dolphin). Ya en Geffen sacó otros álbumes como "Songs from the Film" (1986) producido por Geoff Emerick, con grandes temas propios como "Places That Are Gone". Le siguió "Based on Happy Times" (1989), en el que colaboró Peter Buck de los REM. 


Tommy Keene
Le siguió un recopilatorio "The Real Underground" (1993) más "Driving into the Sun" (1994, Alias) y con Matador "Ten Years After" (1996), más "Isolation Party" (1998). Ya en los dos mil sacó "The Merry-Go-Round Broke Down" (2002, spinART), y "Crashing the Ether" (2006, Eleven Thirty).


Con el sello Second Motion editó los discos "In The Late Bright" (2009), "Behind the Parade" (2011), "Excitement at Your Feet" (2013) y "Laugh in the Dark" (2015). En 2016 vio la luz el album "Showtunes II" en directo. 

 
Documento sonoro:
 

Tommy Keene en directo en 1986.










 

jueves, 23 de noviembre de 2017

The Yellow Melodies nos ofrecen “Life”, una caja mágica de sorpresas pop para un mundo mejor

Portada del disco
The Yellow Melodies acaban de sacar al mercado discográfico su octavo álbum, de título genérico “Life”, editado en vinilo por el sello español Hurrah! Música y en CD por la canadiense The Beautiful Music, que ya les publicó los tributos a TV Personalities y Bmx Bandits. Contiene nueve  flamantes temas propios que enriquecen el universo musical de esta excelente formación murciana, alcanzando su mejor momento gracias al minucioso y pasional trabajo compositivo e interpretativo realizado en los últimos tiempos.  Su nuevo álbum sale a la luz siete años después de  su anterior trabajo con temas propios, su aclamado “New identities” de 2010. Desde entonces, la banda ha evolucionado con la naturalidad del artista que se siente no solo a gusto con lo que hace sino que además perfila, con evidente minuciosidad, un espacio creativo propio altamente identitario. El resultado es un álbum que se nos antoja meditado, sin concesiones, manteniéndose al margen de la comercialización indiscriminada de productos con pretensiones de masas; un disco que apela a los sentimientos desde el alma pero también con marcado carácter festivo, mediante un compendio de canciones vitales repletas de detalles cariñosos dando forma, con humildad y firmeza, a melodías cautivadoras envueltas en ritmos meticulosos. Tal y como señalan en el primer verso de la canción que abre el disco, “Life” es una maravillosa y mágica caja de sorpresas.

Trayectoria

The Yellow Melodies. Foto facilitada por el grupo
The Yellow Melodies, excelente grupo pop con una trayectoria impecable, se forma en Murcia a finales de la década de los noventa. El grupo lo forman actualmente Rafa Skam (voz, guitarra, telados…) a quien acompañan excelentes músicos como Pilar Aparisi (bajo y coros), Carlos Abrisqueta (teclados, guitarra y coros) y José Ángel (batería). Rafa Skam grabó su primera maqueta en 1989.  En los noventa formaría H-Boria  y Lovely Dolores, y en el 92 crea Sensatos y su continuación con De Cualquier Manera. En 1994 funda La Especie y en 1996 Takiqardia. Ya en 1996 nace un Rafa nuevo con un grupo que lleva por nombre Skam y forma parte de los Unlikes. También en 1996 y 1997 crea los Beat-Loss, germen de los Yellow Melodies creados en 1997.  De forma paralela a éstos, ha dado vida a los Newsies en 1997, Vacaciones en 1998, y Minibar en 2006, Little Rusia en 2007, Wavefield en 2008, y Terryball en 2010.

Ross en el estudio
Los Yellow Melodies tienen editados un total de siete álbumes anteriores que son: “Repertorio B” (Pussycats, 1998); “High” (Jabalina, 2000); “New Identities” (Discos Imprescindibles, 2010), la serie de “Fan #1, #2 y #3 (Discos Imprescindibles, 2013) y "Alternate Identities" (Jigsaw Records, 2014), recopilatorio de las caras B de los singles extraídos de "New Identities". También han sacado varios Mini Lp's, Ep's y singles, entre versiones físicas y digitales, como “Surprise” (Mini-CD. Jabalina, 2002); “The championship cup” (Mini LP. Clifford, 2008); ‘Split’ con The Postcards (Cloudberry, 2009); ‘New Identities Ep’ (Clifford, 2009); ‘Found Your Smile Ep’ (Bubbletone, 2010); ‘You Make Me Fall In Love’. Edition 59 (Vollwert Records, 2011); "It's Only Love" (Discos Imprescindibles, 2011); "I'll Never Understand" (Discos Imprescindibles, 2011); "The Story Of My Life" (Discos Imprescindibles, 2011); "Friday Night" (Discos Imprescindibles, 2011); "No More Parties" (Discos Imprescindibles, 2011); "So Well Together" (Discos Imprescindibles, 2011); "Keep Away From Me" (Discos Imprescindibles, 2011); "My Wedding" (Discos Imprescindibles, 2011); "How Television Personalities Learned To Love" (The Beautiful Music, 2012) y finalmente, "Students Of Life: A Tribute To BMX Bandits" (Sweet Grooves Records 2015).

Leandro con los teclados
Discos Imprescindibles es el nombre que en su día escogió Rafa Skam para su compañía discográfica y su primera referencia fue el segundo álbum del grupo paralelo Vacaciones, titulado “Emmaboda”. Tras una edición en Cd ya agotada con Discos de Kirlian, en 2016 Vacaciones sacaban con los sellos Hurrah! Musica y Discos para Getas un Lp en vinilo con el título de “Soy tu fan”. Rafa también es el responsable del fanzine de pop El Planeta Amarillo que empezó a editarse en 2000. En 2010 formaría parte de Pulsa radio presentado por Isabel Cañavete y Rafa Skam y actualmente se emite en formato podcast más presencia en la web en forma de blog.  Rafa también colabora con Murciano Total.

La sección de metales. Fotos facilitadas pro la banda  
El nuevo disco de Yellow Melodies, “Life”, con letras y música de Rafa Skam, fue producido por la banda, y se grabó en el PM Studio (Murcia) con el ingeniero Pepe Moreno, si bien incluye una canción, “Don’t think twice”, grabada y producida por Raúl de Lara en Ama Estudios. Fue masterizado por María del Mar Soto en PM Studio.  Han colaborado de forma puntual otros grandes músicos de la talla de Juan Antonio “Ross” (voces, guitarra, Moog), Leandro Martínez-Romero (piano, mellotrón),  María del Mar Martínez (teclados), Pepe Hatman (percusión), Raúl de Lara (guitarra y teclados), Pepe Ludeña (viola y violín), Jerónimo de Moya (trombón), Antonio Sánchez (trompeta), y Marcos López (saxo).   El bonito artwork es de Angel Ninguno y las apropiadas fotografías de portada y contraportada de Rafa Skam.

Las canciones


The Yellow Melodies en directo. Foto de su facebook
El disco se abre con “Life”, una canción que encierra todo el misterio y la sencillez de la vida, orquestada por guitarras, teclados y ritmos arropando voces conmovedoras. Brillante tema de pop en esencia, tamizado con detalles de electropop, con solos lisérgicos, interpretado entre dos voces, con sensuales arreglos que insuflan optimismo a raudales. “La vida es una caja mágica de sorpresas… existe una estrella que brilla cada noche, una luz que nunca se apaga y una vida donde todos tus sueños pueden hacerse realidad”.  Un océano de sonidos que emergen de “un verano de festivales y un invierno de conciertos” que recorremos juntos y que merecen ser vividos.

Sigue con “Flying together” mediante ese conmovedor juego coral inicial que da paso a una canción de melodía conmovedora, con precisos componentes rítmicos, guitarras envolventes y pedales de órgano. Juntos explotan, entre distorsiones, en el sensacional estribillo donde se pone de manifiesto el dominio vocal de su cantante principal arropado por excelentes coros más un sensacional solo de guitarra.  Un tema para reivindicar segundas oportunidades, pensando en la persona amada, con el propósito de conseguir un lugar en su corazón y “volar juntos, escapar… a través del océano, por el cielo”.


The Yellow Melodies. Foto de su facebook
El siguiente tema lleva por título “Everything”,  ideal para buscar un mundo mejor, una “tierra secreta donde todo está bien…donde todo es más brillante”.  Poesía dorada musicalizada por una extraordinaria banda en la que guitarras, batería, bajo y voz sensual se compenetran para deleitarnos con un melodía encantadora. Se añaden teclados celestes que dialogan con punteos coquetos entre lazos vocales que crean una ambientación sonora etérea que envuelve el alma con una notable calidez.  Le sucede “Come and see”, otro sensacional corte en el que se incide que “todo está en tu mente”. Según nos cantan, “la vida es como un lago donde todas las cosas se reflejan… una goma de mascar elástica y divertida… ven y mira el crepúsculo donde vuelan las gaviotas y fluyen los ríos… el paraíso puede ser correcto o incorrecto, depende de ti”.  Musicalmente, el tema presenta una estructura de pop folk con efectos de flauta, teclados, una espectacular combinación de coros y voz principal, más guitarras rasgando con una gran elegancia.  Cambios armónicos sorprendentes, secciones rítmicas selváticas, líneas de bajo cautivadoras, y un largo etcétera de matices convierten este tema en uno de los más conmovedores del álbum.   Se cierra la cara A con “For a star”, en la que el protagonista se ve envuelto en un “estúpido juego” amoroso al que puedes o no jugar, sin mañana, o buscando una mejor oportunidad.  Guitarras acústicas, efectos de flauta, teclados, voz principal en constante estado de gracia y sección rítmica impecable redondean la cara con una exhibición de poderío melódico entre tempos ágiles.   A destacar la aportación de la cuerda dotando a la canción de una dimensión grandiosa que se completa con una andanada de distorsión, y la aportación fabulosa de un bajo desbocado. 

The Yellow Melodies. Foto facilitada por la banda
La cara B arranca con “Don't think twice”, entre sueños brillando pese a los miedos. Nos cuentan: “Si estás cansado de los días ordinarios, de hacer las mismas cosas viejas, no lo pienses dos veces y consigue una oportunidad.  Es tu vida, decídete ya”. El tema presenta una estructura melódica absorbente entre arreglos perfectos que mezclan la distorsión y sonoridades lisérgicas para elevar los fraseos vocales a ámbitos sonoros estratosféricos con aportaciones de cuerda y teclados etéreos que construyen una parte instrumental final digna de todo elogio.    

A continuación oímos “Our time is over”, tema de elevada carga social en el que nos dicen    “¿Cómo podemos seguir creyendo en aquellos que robaron nuestro dinero y nuestros sueños?. ¿Por qué no luchamos contra los que consiguieron nuestros votos con promesas y mentiras?”. ¿Qué podemos hacer si nuestro tiempo ha terminado?”. Se preguntan si “es este el final o solo el comienzo de algo realmente hermoso. Todo lo que podemos hacer es intentar restablecer las cosas que soñamos algún día y comenzar de nuevo ... hoy!”.  En el plano sonoro, nos regalan todo un himno pop con voces convincentes, aportaciones de piano, ritmos muy bien marcados por batería y suculentas líneas de bajo, con cuerda celestial, y mellotron explotando tras crescendos de antología.    


The Yellow Melodies. Foto de su facebook
Llegamos de este modo a “The urban cyclist” en el que recorren “todo el camino que haces para materializar un sueño desde que empiezas por la mañana hasta la noche. Sigues tratando de llegar a tiempo y dejas todas tus cosas mientras esperas un mejor momento”. Un tema más tranquilo, reposando sobre punteos de acústica, e interpretado por una voz tierna en eco, expresándose con energía sobre arreglos arrebatadores con presencia espectacular de los teclados que nos llevan a una maravilla de canción repleta de detalles instrumentales, solo de guitarra incluido, que te pondrá los pelos de punta. 


The Yellow Melodies. Foto facilitada por la banda
Acaba el álbum con “Back again”, un cuento de amor entre el Señor Arena y la Señora Mar.  “El invierno es largo y están tan solos.  El verano ha sido una estación hermosa, gente tumbada bajo el sol. Han sido felices todo el tiempo con los cielos despejados, las fiestas, los días perezosos hasta que el verano pasó. Pero su amor es fuerte, nunca se ha ido. Ahora están de vuelta otra vez contigo y conmigo”.   Un final apoteósico con metales incluidos que culmina este sensacional disco con otra excelencia memorable en todos los sentidos: desde la melodía embriagadora marcada por los psicodélicos efectos electrónicos, las voces cautivadoras en varios planos, y los fraseos electrizantes de popsike. Una belleza instrumental y vocal sin parangón que logrará hipnotizarte creando un plano imaginario que modificará tu realidad cotidiana enriqueciéndola con secuencias sonoras  magistrales que van creciendo hasta explotar en momentos bailables de una intensidad fascinante y que nos lleva directos al caos del cosmos de nuestra imaginación.
     
Reflexión final

The Yellow Melodies. Foto facilitada por la banda
“Life” tiene todos los ingredientes esenciales del mejor pop de todos los tiempos. Sus  canciones, exquisitas y detallistas, invitan tanto al baile como a la reflexión más  personal. La capacidad de los Yellow Melodies para moldear melodías, perfiladas con ritmos certeros, efectos electrónicos y juegos corales, resulta ciertamente portentosa. La banda se expande con creaciones etéreas marcadas por ritmos bailables en las que la melodía tiene un papel preponderante y el ritmo delimita el espacio con esquemas ciertamente perfectos.  Mediante un estilo altamente original, que va del intimismo a la plenitud vital, lograrán arroparte, entusiasmarte y divertirte,  con momentos musicales y líricos resplandecientes que mejorarán, sin duda, tu existencia.  “Life” reafirma el talento de estos músicos que trabajan en equipo para que su obra llegue hasta nosotros inteligible en la mejor de las condiciones expresivas, generando una comunicación excitante. De este modo, disfrutamos no solo del pormenorizado trabajo individual de cada uno de ellos, sino también del escuerzo colectivo, tan o más importante.  Una combinación encomiable que es posible gracias al perfecto entendimiento entre todos y cada uno de sus artífices para dar vida, en todo su esplendor, a una banda única, dirigida por el incombustible Rafa Skam, un hombre determinado a hacernos la vida más fácil y placentera con exquisitas canciones en su más amplio y generoso significado.     

Nota: Puedes escuchar las canciones y adquitir una copia del vinilo en el bandcamp

Fallece el productor de jazz, George Avakian

George Avakian

George Avakian nació en Armavir, Rusia, el 15 de marzo de 1919 y falleció en Nueva York, el 22 de noviembre de 2017. Productor discográfico, es especialmente conocido por su trabajo para el sello Columbia Records, Warner Bros. y la producción de numerosos discos de importantes músicos de jazz, entre ellos los primeros trabajos de Miles Davis. Será recordado como uno de los gigantes de la industria estadounidense de jazz.  Popularizó  estándares de consumo como las notas de portada, los Lp’s y los álbumes en vivo. Fue fundador de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación, responsable de los Grammys.  
Nacido durante la primera República de Armenia, emigró con sus padres a los Estados Unidos. Estudió en Yale, sirvió en la Armada durante la Segunda Guerra Mundial y entró a George Avakiantrabajar en la industria discográfica. Fue responsable de muchas innovaciones como la creación del primer disco de jazz y la primera serie de álbumes de jazz. 

George Avakian
Su criterio era muy respetado entre los músicos y oyentes, y se le atribuye establecer el formato de 12’’ LP como estándar de la industria que revolucionó la forma en que se grabó, se distribuyó y se escuchó la música a nivel internacional.  También fue decisivo en muchas carreras de artistas de jazz. Fue el primero que grabó a Miles Davis en 1955.  La primera grabación de Miles Davis que pudo publicar en el sello Columbia fue "Sweet Sue", un tema grabado para What is Jazz, el programa de televisión de Leonard Bernstein. Incluso fue él quien encontró el nombre al disco “Miles Ahead”. Quería definirle como un músico adelantado a los demás y, de repente, se dijo: "He’s miles ahead!" (Está varias millas por delante). 

También fue muy importante en las trayectorias de Louis Armstrong y Duke Ellington. Entre los numerosos premios que recibió destaca el “Europe’s jazz award” y el “Django d’Or”. Avakian fue uno de los miembros fundadores de Warner Bros. Records.

Documento sonoro: 

"Miles Ahead", título del disco de Miles Davis con la orquesta de Gil Evans, que ideó su  productor George Avakian.

Nos deja el cantante de jazz, Jon Hendricks

Jon Hendricks
John Carl “Jon” Hendricks  nació en Newark (Ohio), el 16 de septiembre de 1921 y falleció en Manhattan (Nueva York) el 22 de noviembre de 2017. Cantante y letrista de jazz, es uno de los creadores del género vocalese, que añade letras a canciones instrumentales. Formó parte del  trío Lambert, Hendricks & Ross con Dave Lambert y Annie Ross, grabando un gran número de canciones de Count Basie y Charlie Parker. Por otra parte, es considerado uno de los mejores practicantes de scat, que comporta  solos de jazz vocal. A diferencia del scat, que consiste en improvisar mediante sílabas o tatareando, el vocalese requiere una letra previamente escrita. Por su trabajo como letrista, crítico e historiador de jazz, el compositor británico Leonard Feather le llamó el "poeta laureado del Jazz". 

Lambert, Hendricks and Ross
Nació en el seno de una familia numerosa con 14 hermanos, hijo de un pastor religioso. Se estableció en Toledo y comenzó su carrera como cantante a la edad de siete años. Cantó en la radio, con varias formaciones y después de servir en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, regresó a su ciudad para estudiar pero al final se mudó a Nueva York donde siguió con su carrera de cantante.
En 1957, se asoció con Dave Lambert y Annie Ross para formar el legendario trío vocal Lambert, Hendricks & Ross. Grabaron su primer álbum “Sing a song of Basie” para Paramount Records con versiones de clásicos de Count Basie. Tuvo tanto éxito que la misma Count Basie Orchestra colaboró con ellos en 1959 en el disco “Sing along with Basie”, que llegó a conseguir un Grammy en 1998 como uno de los mejores discos de la historia.

Lambert, Hendricks and Ross
En 1959, formaron con Columbia Records y grabaron tres discos. Entre sus canciones más conocidas, “Twisted”, con letra de Annie Ross y melodía de Wardell Gray, incluida en la banda sonora de la película de Woody Allen “Desmontando a Harry”.  En 1962 granan un Grammy al mejor grupo local y les deja Annie Ross siendo reemplazada por Yolande Bavan, con lo que el grupo pasó a denominarse Lambert, Hendricks & Bavan. Grabaron otros tres discos antes de separarse en 1964. Dos años después, 1966, Lambert fallecía en un accidente de coche.

Jon Hendricks
Hendricks se trasladó con sus cuatro hijos en Londres donde siguió cantando en solitario. Años  después se estableció en Mill Valley, California, donde trabajó como crítico de jazz para el San Francisco Chronicle y dio clases en la Universidad Estatal de California en Sonoma y la Universidad de California en Berkeley. La obra que escribió sobre la historia del jazz, “Evolution of the Blues” se interpretó durante cinco años en San Francisco y Los Ángeles, y su documental televisivo “Somewhere to Lay My Weary Head” recibió varios premios Emmy, Iris y Peabody.
Hendricks grabó varios álbumes aclamados por la crítica, algunos con su segunda esposa Judith y sus hijas Michele y Aria. Colaboró ​​con viejos amigos The Manhattan Transfer para su álbum  de 1985, “Vocalese”, que ganó siete Premios Grammy.  En 2000, regresó a su ciudad natal para enseñar en la Universidad de Toledo, donde fue nombrado Profesor Distinguido de Estudios de Jazz y recibió un Doctorado Honoris Causa de las Artes Escénicas. Fue seleccionado para ser el primer artista de jazz estadounidense en dar una conferencia en la Sorbona de París. Su grupo de 15 voces, el Jon Hendricks Vocalstra de la Universidad de Toledo, actuó en la Sorbona en 2002. Hendricks también escribió letras de algunas piezas clásicas, incluyendo "On the Trail" de la suite del Grand Canyon de Ferde Grofe. El Vocalstra estrenó una versión vocalese de "Scheherazade" de Rimsky-Korsakov con la Sinfonía de Toledo.

Jon Hendricks
En el verano de 2003, Hendricks realizó una gira con los "Four Brothers", un cuarteto formado por Hendricks, Kurt Elling, Mark Murphy y Kevin Mahogany. En 2012, apareció en el documental “No One But Me”, donde habló sobre Annie Ross, su antigua compañera de banda y amiga. En 2015, Hendricks perdió a su segunda esposa, Judith, por un tumor cerebral.  También apareció en un lanzamiento de 2016 del álbum "Meet Me At Minton's" con JC Hopkins Biggish Band. En 2017 Hendricks completó las letras del disco “Miles Ahead” (1957) de Miles Davis con orquestación de Gil Evans y fueron interpretadas por el coro London Vocal Project.

Documento sonoro: 

Lambert, Hendricks and Ross en directo en 1961.